Juan Esteban Bilbao dice estar “esperanzado” en que se construirá nuevo terminal de cruceros en Valparaíso ¿Encontraste un error? Avísanos

Por Nicolás Birchmeier Rivera

@PortalCruceros


El gerente general de Valparaíso Terminal de Pasajeros (VTP), Juan Esteban Bilbao, dijo estar “esperanzado” en que se dé prioridad y se construya un muelle dedicado a cruceros en la ciudad.

La matriz de VTP, Agunsa, cabe recordar, presentó una propuesta a la Empresa Portuaria Valparaíso, lo cual entró al calendario de inversiones de la estatal. La intención es dotar al puerto de infraestructura que evite la fricción de prioridades durante temporada de cruceros que, en el caso de Chile, coincide con el peak de la exportación de fruta.

“Nosotros como Agunsa presentamos un proyecto de inversión del Terminal de Pasajeros, y eso está en el calendario de inversiones, y es la empresa portuaria la que tiene que agilizar el proceso. Pero nosotros estamos esperanzados en que se va a hacer. Y eso unido a la voluntad política del Presidente Piñera de darle un impulso al sector de Barón”, comentó a PortalCruceros.cl.

Sobre la presente temporada, que todavía refleja los efectos de la “crisis de los cruceros” que, derivada de conflictos ajenos a la industria terminó llevando las naves de pasajeros a San Antonio, Bilbao señaló que no habrá cifras positivas este año, aún cuando se ve un aumento en recaladas.

“Claramente, el grueso de los pasajeros van a desembarcar y embarcar por San Antonio, más o menos aquí vamos a mover el 10% del total de pasajeros, por lo tanto son cifras que indudablemente no son muy buenas pensando en la ciudad de Valparaíso, y además, toda la infraestructura que está disponible para ello. Es una temporada yo diría, levemente superior a la anterior, pero muy lejos de ser una temporada buena”, argumentó.

Ruta panamá

Bilbao, quien ha acompañado al Ministro de Asuntos Marítimos de Panamá, Jorge Barakat, a diversas visitas durante su visita a Chile en el contexto de su participación en la Convención Anual de la Asociación Americana de Autoridades Portuarias, se refirió a la ruta que la autoridad del Istmo ha venido a promover como parte de la agenda que, en esta materia, lanzó el presidente panameño,  Juan Carlos Varela, en 2015, justamente en Valparaíso.

“Nosotros de hace muchos años hemos tratado de incentivar de que se formen nuevas rutas. Una de ellas, es tomando las palabras del Presidente Varela cuando vino a Valparaíso, hace tres años atrás, y después el Presidente Piñera estuvo con el Presidente Varela, y hay una voluntad política de los dos gobiernos, para desarrollar una ruta entre Panamá y Valparaíso”, aseguró Bilbao.

“Lo que nos queda a nosotros como sector privado es trabajar para que esas políticas se hagan realidad, y en ese sentido, como grupo tenemos VTP a disposición. En estos momentos, está en construcción el terminal de Amador en la costa Pacífica de Panamá, para que sean los dos homeport la misma ruta, y después están los terminales intermedios. Nosotros estamos inaugurando como Agunsa el 19 de octubre, el terminal de Manta en Ecuador”, profundizó.

“Son puertos que deben usar esta ruta, así que en ese sentido, es una iniciativa de largo plazo; el Ministro estuvo hoy reunido con la Subsecretaria de Turismo justamente para ya empezar a trabajar y formar mesas de trabajo para darle sentido a esto, y ojalá llevarlo como un producto terminado entre los dos países”, agregó.

“La importancia del turismo de cruceros es que le hace bien a los países, esto no es un negocio portuario, no es un negocio de terminales, le hace bien a los países, le hace bien a las economías de las ciudades, y al turismo del país. En ambos países están conscientes de que el turismo es la industria sin chimenea más importante que tienen, tanto Chile, como Panamá, y la idea es fomentarlo, pues le hace bien a los pueblos, y hay un buen cruce de unión política ahí”, concluyó.


 

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